Sök

Innovation, passion och driv - historien om iCore

Tidpunkten kunde inte ha varit sämre när Mikael Boquist, Thomas Madsen och Håkan Holm grundade iCore Solutions i januari 2001. Dot-com-bubblan hade spruckit och ekonomin och förtroendet för IT-konsulter låg på en historiskt låg nivå. Men ur askan av dotcom-kraschen steg ett starkt och innovativt företag som på mindre än två år hade lockat kunder som Assa Abloy, Kinnarps, ICA och KG Knutsson.

- 2001 var inte ett bra år, försäljningen var låg. Men vi var på gång och hade nya idéer, tillsammans med en unik integrationsplattform. Vi gick all in, huvudet först, säger Mikael Boquist, VD för iCore Solutions.

Under 90-talet arbetade Mikael med Thomas Madsen och Håkan Holm på IT-företaget Strålfors. De hade en passion för digitala lösningar och integration, och tillsammans bestämde de sig för att skapa ett eget företag. Den första januari 2001 grundade de iCore Solutions. Men dot-com-kraschen hade gjort kunderna trötta på IT-konsulter:

- Före kraschen ansågs det coolt att anställa IT-konsulter. Integrationsplattformar var förvirrande att arbeta med och det krävde mycket arbete för att implementera nya förändringar och system. Vi tog med oss något nytt - automatiska processer och en plattform som hanterade integrationerna.

Åtgärda "trasiga" e-handelsprojekt

I början av årtusendet ville alla ha sin egen e-handelslösning. iCore hittade företag med havererade e-handelsprojekt och hjälpte dem att skapa smarta processer. Mikael, Thomas och Håkan tog inte med sig några kunder från Strålfors, men de hade ett gott rykte och ett omfattande nätverk. År 2002, ett år efter att företaget grundades, tog det fart. På ett par månader tecknade grundarna avtal med stora kunder som Kinnarps, ICA och KG Knutsson.

- Automation var det nya stora, och IT-systemen måste kunna kommunicera för att skapa en effektiv infrastruktur.

Assa Abloy var ett annat stort företag som ville växa och behövde hjälp.

- De hade en vision att växa genom förvärv men ville inte tvinga förvärvade företag att använda samma ERP. Med en integrationsplattform kan de istället fortsätta att använda sitt val av ERP.

- Så de anställde oss, och tillsammans med vår partner Cybercom integrerade vi deras system. Idag är alla företag i Assa Abloy-gruppen anslutna till vår integrationsplattform, vi pratar om mer än hundra affärssystem. Och det här är en lösning som ursprungligen designades för mer än 15 år sedan! Jag vill tro att vår plattform har bidragit till deras framgång och gjort det möjligt för dem att växa från 12 till 75 miljarder kronor i årlig omsättning.

Datainfrastruktur - en långsiktig investering

Att hjälpa sina kunder att skapa ett ramverk för integration som kan hantera framtidens krav är ett viktigt mål för iCore. Lösningen måste vara enkel att ändra och utföra uppdateringar på.

- När vi startade 2001 baserade vi vår lösning på den teknik som fanns då - och idag, 17 år senare, fungerar dessa integrationer fortfarande lika bra med nya system och integrationer kopplade till dem.

Stabiliteten, säger Mikael, är ibland en "nackdel" med iCore-produkten.

- Det är som en svart låda och när allt fungerar bra märker du inte ens det. Våra kunder glömmer nästan att den finns.

Anpassning till en global marknad

iCore har varit lönsamt sedan starten och har vuxit med 10-20 procent årligen utan extern finansiering. Inte ens finanskrisen 2008 hade stor inverkan på företaget.

Idag har iCore en omsättning på 58 MSEK och sysselsätter mer än 50 integrationsdesigners, utvecklare och projektledare. Affärsmodellen har inte förändrats mycket sedan 2001 - den största skillnaden ligger i tekniken. Lokallösningen har kompletterats med molnbaserade lösningar och nuförtiden är månadsabonnemang affärsmodellen för produktanvändning. iCore erbjuder en produktplattform kombinerad med process- och implementeringsstöd.

- Dagens kunder är mer krävande och många av dem är nu aktörer på en global marknad, vilket sätter press på att bygga en struktur som möjliggör förändring. Samtidigt vill kunderna ha en egen integrationsuppsättning - anpassad till deras IT-landskap. Vi måste vara mycket anpassningsbara och ha ett nära samarbete med varje kund.

Överbrygga kunskapsklyftan

Marknaden för systemintegration växer, men endast ett av tio företag arbetar professionellt med plattformar för affärsintegration.

- Det finns fortfarande ett stort kunskapsklyfta, men vi närmar oss ett paradigmskifte. Inom ett par år kommer det inte att vara en fråga om du behöver en integrationsplattform eller inte - det kommer att vara vilken plattform du väljer och hur den hanteras och struktureras.

- Precis som övergången från fax till e-post i slutet av 90-talet kommer integrationsmarknaden att se en liknande expansion. Systemintegrationsmarknaden idag är dubbelt så stor som ERP-marknaden.

Vägen framåt

Mikael och iCore siktar på framtiden. Idag har företaget kontor i Göteborg, Stockholm och London. Målet är att expandera på den internationella marknaden, och Mikael fruktar inte en ny dotcom-krasch eller en finansiell kris.

- Vi har alltid varit rastlösa och vill göra en större skillnad för våra kunder. Idag har iCore installationer i över 30 länder och fler planeras. Vi dyker fortfarande i "huvudet först", utan rädsla, säger Mikael Boquist.

Vill du veta mer? Låt oss kontakta dig: